viernes, 22 de septiembre de 2017

Francis Spufford: Impenitente. Por José Ignacio Vitón de Antonio

Spufford, Francis: Impenitente. Una defensa emocional de la fe. Turner, Madrid, 2014. 216 páginas. Traducción de Catalina Martínez. Comentario realizado por José Ignacio Vitón de Antonio (Facultad de Teología, Universidad Pontificia Comillas).

Francis Spufford, escritor inglés nacido en 1964, es bastante desconocido en el ámbito hispano parlante. Escritor polifacético que cultiva distintos géneros literarios que van desde la novela al ensayo pasando por la poesía. En general, no deja indiferente a nadie. Es denostado por unos que le califican de extraño y alabado por otros que le califican de brillante. Es profesor de lengua inglesa en el Goldsmiths College de la Universidad de Londres.

El autor escribe con humor, con ironía, incluso a veces usando el sarcasmo, pero sin ánimo de agredir, buscando solo un estilo efectista y colorido. No piensa solo en lectores cristianos que están hartos de ser diana de la crítica de los modernos que actúan perdonándoles la vida por ser todavía creyentes en el siglo XXI, sino también en potenciales lectores no creyentes que tienen un espíritu de curiosidad acerca de la fe y no se conforman con las opiniones del nuevo ateísmo de autores como Richard Dawkins o Christopher Hitchens.

En el año 2009 un conjunto de autobuses, los llamados autobuses ateos, llevaban como publicidad una serie de mensajes acerca de la religión, en concreto, de la religión cristiana: “Probablemente Dios no existe. No te preocupes y disfruta de la vida”. El autor, Francis Spufford viene a decirnos que el mensaje del autobús, si fuera cierto, significaría que todo el que no esté disfrutando de la vida está completamente solo, o, con otras palabras, a aquellos que sufren les negaría el consuelo y la esperanza. Para nuestro autor el ateísmo y secularismo contemporáneos no se hacen cargo de la condición humana del hombre y la mujer corrientes. Para las posiciones más vanguardistas ateas y/o seculares, si elimináramos la religión entonces, la paz, la justicia, la felicidad vendrían como fruta madura con el tiempo. Al fin y al cabo, sostienen, la religión se funda en la irracionalidad y no hay peor enemigo que ésta para combatir.

jueves, 21 de septiembre de 2017

Peter Mair: Gobernando el vacío. Por Jaume Torres i Rocaginé

Mair, Peter: Gobernando el vacío. La banalización de la democracia occidental. Alianza, Madrid, 2016. 173 páginas. Traducción de María Hernández Díaz. Comentario realizado por Jaume Torres i Rocaginé.

La democracia tal y como la habíamos concebido en el mundo occidental durante las últimas décadas ha entrado en una profunda crisis. El motivo principal, según el autor, es que esta se asentaba sobre el papel que jugaban los partidos políticos. Un papel de canalización y enganche entre la sociedad civil con sus conflictos y su diversidad de intereses y un ejercicio del gobierno legitimado democráticamente a través de las elecciones. Esto está siendo puesto en cuestión debido principalmente a la crisis y transformación que están viviendo los partidos. 

A través de abundantes datos, el autor demuestra hasta qué punto esta crisis se ha hecho más aguda: descenso en el número de afiliados, crecimiento de la abstención en las elecciones, volatilidad electoral… Es evidente que existe un alejamiento por parte de la sociedad respecto al papel de los partidos, pero no solo esto, también los representantes políticos (las élites) los están abandonando para refugiarse sobre todo en las instituciones. Con estos dos alejamientos crece un espacio vacío que es el que manifiesta más claramente la crisis de la democracia tal como la hemos conocido.

miércoles, 20 de septiembre de 2017

Alfonso Pérez-Agote: Cambio religioso en España. Por Joseba Louzao

Pérez-Agote, Alfonso: Cambio religioso en España: los avatares de la secularización. Centro de Investigaciones Sociológicas, Madrid, 2012. 425 páginas. Comentario realizado por Joseba Louzao.

Si hay un especialista reconocido en nuestro país para la difícil misión de interpretar el hecho religioso desde una perspectiva sociológica, ése es Alfonso Pérez-Agote, catedrático de la Universidad Complutense de Madrid y coordinador del Groupe Européen de Recherche Interdisciplinaire sur le Changement Religieux. Sus múltiples trabajos sobre la secularización y su conexión con las más importantes redes de investigación internacional —por ejemplo, en sus colaboraciones con un clásico de la altura de Peter L. Berger— le han situado en el centro de los debates sobre las interrelaciones entre religión y modernidad. 

En esta obra trata de desentrañar las claves del cambio religioso español en las últimas décadas sin desdeñar, eso sí, la mirada hacia un pasado hispano marcado por el catolicismo. Y es que nos encontramos ante un tema inagotable e interdisciplinar que sigue siendo un desafío global en el siglo XXI por sus variadas derivaciones políticas, sociales y culturales. No estamos ante un regreso de la religión, realmente no se fue nunca. La lectura de Cambio religioso en España nos ofrece dos conclusiones importantes, que deberían llevarnos necesariamente a replantearnos las interpretaciones generales más asentadas. Por un lado, Pérez-Agote nos explica que la secularización no es un fenómeno unívoco, sino un proceso multiforme, como ya había remarcado en un texto seminal el especialista belga Karel Dobbelaere. Por otro lado, como han defendido la mayoría de especialistas en la última década, también nos confirma que la secularización no tiende a la desaparición de la religión como había propuesto la sociología clásica. Europa ha sido una excepción e, incluso, podríamos discutir esta particularidad con datos empíricos.

lunes, 18 de septiembre de 2017

Augusto del Noce: Modernidad. Por Salvo Collura

Del Noce, Augusto: Modernidad. Interpretación transpolítica de la historia contemporánea. Encuentro, Madrid, 2017. 85 páginas. Traducción de Amparo Lozano. Comentario realizado por Salvo Collura.

Los dos ensayos del filósofo italiano recogidos en el presente texto ofrecen una buena aproximación a la totalidad de su pensamiento y una válida llave hermenéutica para la comprensión filosófica de las actuales transformaciones históricas y políticas. La crítica al concepto de modernidad, explicitada en la primera contribución, encuentra, en la segunda, una forma de aplicación concreta, en el contexto político italiano y, especialmente, en los años del fascismo y del posfascismo. Según un análisis riguroso y un estilo argumentativo convincente y decidido, Del Noce desvela las contradicciones que están detrás de la valoración que, generalmente, se les atribuyen tanto a la filosofía cartesiana como a las que en ella se inspiran. 

El juicio de la historia de la filosofía lo entiende, por un lado, como ruptura con lo anterior, especialmente por lo que pertenece a la trascendencia de lo divino, y, por otro, como adviento y consolidación de un nuevo “paradigma”, el moderno, caracterizado por una renovada centralidad del hombre y de sus capacidades. Sin embargo, tanto la reducción racionalista de lo divino como la creciente afirmación del ateísmo, en sus diferentes matices, conlleva una ambigüedad de fondo: no todo lo anterior ha sido borrado, más bien se da una auténtica purificación y profundización de la metafísica cristiana tradicional, en una línea de pensamiento que, empezando justo por Descartes y pasando por Pascal y Vico, llega hasta Rosmini. Al mismo tiempo, se indica cómo la afirmación de un cierto nihilismo ateo puede ser entendida como la otra vertiente del pensamiento cartesiano, que, en definitiva, llega hasta Nietzsche.

jueves, 14 de septiembre de 2017

Beatrice Gatteschi y Roberto Maier: Diálogos de esperanza. Por David Cabrera

Gatteschi, Beatrice y Maier, Roberto: Diálogos de esperanza. Conversaciones entre una mujer que ha superado una terrible enfermedad y su párroco. EDE, Madrid, 2017. 128 páginas. Traducción de M. M. Leonetti. Comentario realizado por David Cabrera.

La enfermedad del cáncer forma parte de nuestra sociedad y por desgracia con más frecuencia de la esperada. La correspondencia que aparece recogida en este libro no es una explicación de la enfermedad, sino la vivencia de la enfermedad. Es un relato sobrecogedor, expresado en forma de cartas, entre una mujer que ha padecido el cáncer y su amigo sacerdote. En sus cartas, ella recoge la vivencia de lo que se va sucediendo. El impacto de la confirmación médica, las dolencias de la quimioterapia, la paradoja de un tratamiento que te salva, aunque te mate de dolor y sufrimiento, la familia y los amigos, los miedos y los pensamientos, la muerte cercana y la esperanza de seguir viviendo. El sacerdote contesta desde la fe y la actitud de ayuda de quien se pone a la escucha paciente e intenta consolar con una palabra llena de bondad y sabiduría. Ella va contando, él va intentando comprender. Así se van dando espacio y palabra. 

El libro es recomendable para aquellos que viven el cáncer y para los que desean conocer lo que se vive con él. Quien lo ha experimentado puede encontrar en este testimonio palabras que dan forma a lo que se siente por dentro. Pero también quien desee conocer de cerca lo que el enfermo vive puede encontrar aquí un relato que le ayude a sumergirse en ese mundo donde el sufrimiento y la soledad adquieren todo el sentido. Se trata de unas palabras cargadas de afecto y de realidad. No se puede buscar en estas cartas teoría y soluciones. Solo se encontrará el deseo de seguir viviendo, como una pequeña llama que parece que se apaga, pero sigue iluminando toda la estancia. No es fácil poner palabras llenas de esperanza cuando lo que rodea es la muerte. Es un canto a la vida. Al deseo de seguir viva. Beatrice es la actriz principal, Roberto el testigo y el espectador. La enfermedad, el miedo y la muerte no tienen la última palabra en la vida de una persona. Son la esperanza y el amor, la paciencia y la vitalidad, las que cobran todo el protagonismo.

miércoles, 13 de septiembre de 2017

José Luis Caravias: De Abrahán a Jesús. Por Salvo Collura

Caravias, José Luis: De Abrahán a Jesús. La experiencia progresiva de Dios en los personajes bíblicos. PPC, Madrid, 2017. 217 páginas. Comentario realizado por Salvo Collura.

El P. Caravias, en mi opinión, intenta entretejer, por lo menos, tres líneas hermenéuticas. Una primera es de carácter epistemológico y tiene que ver con una teología marcadamente ascendente. La experiencia de Dios no se caracterizaría, según el autor, por su matiz intelectual sino más bien por la dimensión histórica y vivencial en la que se realiza. De ahí que eche mano de una larga tradición que relee la historia de la salvación como una gran acción pedagógica (cfr. G. Greshake) desarrollada según las situaciones concretas de los hombres y de las mujeres a quienes Dios, cada vez, se dirige. 

El segundo aspecto hermenéutico es, en este sentido, necesariamente bíblico: la labor pedagógica de Dios se enmarca dentro de la vida del pueblo de Israel, pero nunca a costa de las experiencias personales de encuentro entre lo divino y lo humano, que parecen haberse dado a lo largo de la historia y que los autores bíblicos han recogido en relatos. Es así que, empezando por los patriarcas, con un estilo siempre muy lineal y narrativo y, sobre todo, muy pegado al texto sagrado, el jesuita introduce la narración del encuentro entre Dios y, primero, una pareja, Abrahán y Sara. Desde su historia, desentraña aquellos aspectos que pueden ayudar al lector a encontrarse a sí mismo en la etapa espiritual en la que se halle. De este modo, observamos rostros e historias que atraviesan el tiempo de los profetas pre y post-exílicos y el de los protagonistas de los libros sapienciales, llegando hasta Cristo y a la vida de las primeras comunidades cristianas.

lunes, 11 de septiembre de 2017

Carson McCullers: Reflejos en un ojo dorado. Por Fátima Uríbarri

McCullers, Carson: Reflejos en un ojo dorado. Seix Barral, Barcelona, 2017. 144 páginas. Traducción de María Campuzano. Comentario realizado por Fátima Uríbarri.

Lula Carson Smith iba para pianista, pero se cruzó la enfermedad con sus largos días en cama y se torció su destino. A Lula le regalaron una máquina de escribir y la jovencita, de 15 años, desbordada de imaginación y con una asombrosa capacidad de observación, comenzó a escribir las mil historias que bullían dentro de ella. Esta muchachita del Sur, rebelde e inteligente, se convirtió después en Carson McCullers (tomó el apellido de su primer marido) una autora rompedora, brillante, protagonista de un debut deslumbrante. Tenía solo 23 años cuando publicó la novela El corazón es un cazador solitario. Sorprendió la fuerza de esta historia perturbadora, poblada de personajes que habitan fuera de las lindes de la normalidad. El impacto perdura: El corazón es un cazador solitario es un clásico contemporáneo que se sigue leyendo y estudiando en todo el mundo. En 2017 se hará con más intensidad porque es un año McCullers: se cumplen cien años de su nacimiento (en Columbus, Estados Unidos) y 50 de su muerte. Editoriales de todo el mundo la conmemoran con reediciones especiales. En España lo hace Seix Barral, que publica su obra con nuevos prólogos. 

No escribió muchas novelas Carson McCullers, sólo cinco, pero sí fue autora de muchos relatos, y también de una interesante autobiografía que se publicó tras su muerte. No fue prolífica pero sí impactante, tanto que ha quedado alineada nada menos que junto a William Faulkner en el bando de escritores góticos sureños. Sí, la equiparan con Faulkner. Comparte con él similitudes literarias, la creación de atmósferas perturbadoras, el desasosiego, la dureza y la violencia latente… el Sur.

viernes, 8 de septiembre de 2017

Carmen Pérez Roldán: Historia de España. Por José Rufino Novo Zaballos

Pérez Roldán, Carmen: Historia de España. La realidad de la nación española. Sekotia, Madrid, 2012. 350 páginas. Comentario realizado por José Rufino Novo Zaballos.

La autora, especialista en la historia de España de la segunda mitad del siglo XIX, se propone en esta obra general presentar una visión completa de los acontecimientos históricos que conformaron la nación española. Su principal objetivo es suplir la carencia de conocimiento de nuestra historia por parte de los jóvenes, evitando la instrumentalización partidista que se hace en los libros de texto de Primaria y Secundaria de la enseñanza de la Historia. 

Sin perder de vista la importancia del sentido narrativo y cronológico de los acontecimientos, establece como pilares de nuestra patria el mestizaje, la unidad desde la diversidad y la herencia cultural. Sirviéndose de un aparato crítico de tipo aclaratorio, y de una sucinta bibliografía final, realiza un minucioso recorrido desde la prehistoria hasta el gobierno de Rodríguez Zapatero, aunque tratando con desigual profundidad los distintos periodos históricos. En conclusión, se trata de un libro asequible y de fácil lectura para todos aquellos que deseen acercarse a nuestra historia.

jueves, 7 de septiembre de 2017

Timothy M. Gallagher: Discernimiento de espíritus. Por Luis María García Domínguez

Gallagher, Timothy M.: Discernimiento de espíritus. Guía ignaciana para la vida cotidiana. Herder, Barcelona, 2016. 384 páginas. Traducción de Renata Furst. Comentario realizado por Luis María García Domínguez.

El autor, que tiene diversas publicaciones sobre espiritualidad ignaciana, es doctor en teología por la Universidad Gregoriana (Roma) y tiene amplio conocimiento teórico y práctico de los Ejercicios ignacianos. Conoce bien los Ejercicios Espirituales y maneja los principales comentaristas del discernimiento ignaciano, así como también autores clásicos y modernos de la tradición espiritual. 

El libro comenta por su orden las reglas ignacianas de discernimiento llamadas de la Primera semana (Ejercicios Espirituales, nn. 313-327), sin entrar en las de la Segunda semana. En sus capítulos, por lo tanto, recorre la experiencia espiritual de la persona que se va acercando a Dios, es visitada con la consolación espiritual y es tentada por la desolación. Con las reglas citadas, propone distintas maneras de hacer frente a la desolación, explicando su sentido y recordando la habitual alternancia espiritual entre consolación y desolación. Finalmente presenta las tres tácticas más ordinarias del mal espíritu en la vida espiritual y propone medios para afrontarlas. 

El autor ofrece también unas reflexiones introductorias que proponen el sentido del discernimiento en la vida cristiana, remitiendo a la experiencia humana universal, reflejada en clásicos de la literatura como Tolstói, de la presencia de la consolación espiritual y de la alternancia de consolación y desolación. Citando a Juan Casiano, el autor nos recuerda que estas mociones de los diversos espíritus «están presentes en todos nosotros» y, sin embargo, «nadie las conoce» antes de que se las revele un maestro; es lo que desea hacer apelando a la enseñanza de san Ignacio. Pues constata que las reglas de discernimiento son útiles para el creyente de hoy, facilitando un acto de liberación de la desolación espiritual y de los engaños espirituales. 

El libro ayudará, sin duda, a los que practican los Ejercicios ignacianos y a los que los ofrecen como camino de encuentro con Dios. Pero también iluminará a todo el que quiera adentrarse en un método de discernimiento que vaya un poco más allá del sentido común y de la mera intuición cristiana. Nuestro mundo interior es complejo y la sabiduría multisecular del discernimiento, recogida en las reglas ignacianas, puede abrir horizontes insospechados para “sentir y conocer” ese mundo interior, facilitando la lucha contra los muchos “demonios” interiores que nos frenan en el seguimiento de Cristo.

miércoles, 6 de septiembre de 2017

Pedro Barrado Fernández: Historias mínimas. Por Manuel Carrasco García-Moreno

Barrado Fernández, Pedro: Historias mínimas. Personajes secundarios de la Biblia. PPC, Madrid, 2017. 158 páginas. Comentario realizado por Manuel Carrasco García-Moreno.

Un elenco de actores secundarios. Eso es lo que nos ofrece el segundo número de esta nueva colección Las Palabras y los Días, con la obra Historias mínimas. Personajes secundarios de la Biblia, de Pedro Barrado Fernández. Se trata de una obra simpática, un catálogo de viñetas bíblicas algo desigual por el heterogéneo valor y alcance de los personajes que va presentando. El conjunto, sin embargo, resulta muy interesante, ya que el autor, en todo momento, trata de que la reflexión sobre los personajes bíblicos sea aplicable a la vida espiritual y creyente de nuestros días. El orden alfabético de la presentación deja para el lector la tarea de agrupar temáticamente los personajes si quiere emplear estas breves semblanzas como base para la reflexión de grupos o la catequesis. Convendrá, pues, seguir atentos a los próximos números de esta prometedora colección, de la que cabe esperar un buen material para la lectura espiritual de base bíblica.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Xabier Pikaza: Abbá-Immá. Por Manuel Carrasco García-Moreno

Pikaza, Xabier: Abbá-Immá. Historia de Dios en la Biblia. PPC, Madrid, 2017. 158 páginas. Comentario realizado por Manuel Carrasco García-Moreno.

Las Palabras y los Días es el nombre de la nueva colección que nos ofrece la editorial PPC, con el objetivo de acercar la Biblia a la vida cotidiana. Sin falta de rigor académico y profundidad teológica, su tenor es más bien divulgativo y espiritual. La colección se inaugura con Abbá-Immá. Historia de Dios en la Biblia, de Xabier Pikaza. Es innegable la dificultad de poner en pie esta obra: pocas referencias bíblicas directas pueden argüirse para defender una imagen estrictamente maternal de Dios. El autor tiende a atribuir a Dios como Immá (Madre) aquellas características que de primeras no parecerían paternas. Podría adivinarse un desafío a la imagen de Padre: ¿pueden la misericordia y la ternura ser características de lo paternal o cabe, más bien, entenderlas como rasgos maternos? Ciertamente aquí parece más bien lo segundo. Pikaza va hilando referencias al Antiguo y Nuevo Testamento para apuntalar un Dios de Israel materno-paternal, que, sin embargo, no deja de ser confesado finalmente como el Padre de nuestro Señor Jesucristo. Con un grado de acierto que al lector toca valorar, se atiende aquí a una sensibilidad de nuestros días (la revalorización de lo materno, en paralelo a una suavización de lo paterno) y la rastrea para nosotros en la Biblia con el olfato que le confiere su experiencia y formación escriturística.

viernes, 1 de septiembre de 2017

Rémi Brague: El Reino del hombre. Por Miguel García-Baró

Brague, Rémi: El Reino del hombre. Génesis y fracaso del proyecto moderno. Encuentro, Madrid, 2016. 400 páginas. Traducción de J. A. Millán Alba y revisión de B. Millán. Comentario realizado por Miguel García-Baró (Profesor de Filosofía, Universidad Pontificia Comillas, Madrid).

La fenomenal erudición, la profundidad de muchas de las páginas y la agilidad de muchas de las ideas de este prestigioso pensador casan ya mal, desde el primer instante, no solo con la rotundidad del subtítulo de su libro, sino, en especial, con el singular de la expresión el proyecto moderno. ¿Será verdad que “en los tiempos modernos el saber del hombre se libera de la naturaleza y de lo divino” (p. 9)? (Franz Rosenzweig también consideraba que el viejo pensamiento había sido en exclusiva —mayoritariamente— cosmología primero, teología después y antropología al final; pero todo este desarrollo enseñaba luego a fondo la imposibilidad de encajar la vida del espíritu dentro de la noción de totalidad, de modo que abría a algo muy nuevo y a la vez muy antiguo...).

Brague defiende su unilateralidad recurriendo a que lo que hay de proyecto lo hay de novedad, o sea, de rechazo de lo ya pasado. Por tanto, cuanto haya en la antropología de los siglos “modernos” de arraigo cosmológico o teológico, no pertenece al tema de su ensayo en sentido estricto. A lo que añade un segundo recurso no menos sagaz, y no menos audaz: contraponer plenamente proyecto a tarea. El primero quiere decir nuevo comienzo, autonomía de su sujeto y progreso (indefinido); la segunda, misión entregada, cálculo de las propias fuerzas y esencial responsabilidad. Y no cabe duda de que a algo de este estilo hay que apelar para fundamentar el fracaso del proyecto moderno, porque muchas de sus características, como sabe perfectamente el propio Brague y nos recuerda desde el principio, se retrotraen a la Biblia misma, y no solo al Segundo sino incluso ya al Primer Testamento.

jueves, 31 de agosto de 2017

Jordi López Camps: Asuntos religiosos. Por Jesús Sanjosé del Campo

López Camps, Jordi: Asuntos religiosos. PPC, Madrid, 2010. 368 páginas. Comentario realizado por Jesús Sanjosé del Campo.

En las sociedades multiculturales, como ya va siendo la española, las iglesias –incluso las que en otro tiempo fueron oficiales– van perdiendo progresivamente su relieve social en la medida en la que los ciudadanos manifiestan que no pertenecen a ninguna religión o pertenecen a otras religiones… Esto supone que hay que establecer los pilares de la convivencia en base a supuestos diferentes. Eso sí, los fieles de cada una de estas religiones, pretenden manifestar su fe no sólo en el interior de los templos sino, en determinados momentos, en los espacios públicos. Un importante lugar en el que se manifiestan este tipo de conflictos es el Parlamento, encargado de legislar la convivencia. ¿Cómo conciliar los intereses de unos con los de otros? El libro da una serie de claves para entender de qué manera la sociedad, a la vez que se ha secularizado, se ha ido diversificando a la hora de entender el hecho religioso por las aportaciones de las distintas formas de religión que conviven en un mismo espacio social.

miércoles, 30 de agosto de 2017

Miguel Ángel Ballesteros: Yihadismo. Por Alberto Priego

Ballesteros, Miguel Ángel: Yihadismo. La Huerta Grande, Madrid, 2016. 160 páginas. Comentario realizado por Alberto Priego (Departamento de Relaciones Internacionales  de la Universidad Pontificia Comillas, Madrid).

La obra que presenta el General Miguel Ángel Ballesteros es un libro de gran interés tanto por el tema elegido, como por la actualidad del mismo. Este trabajo de 160 páginas resume perfectamente la evolución del terrorismo internacional desde la emergencia de lo que Rapapport llama la Cuarta Ola de Terrorismo hasta hoy. 

El libro va de lo más general a lo más concreto y actual. Así, vemos cómo el primero de los ocho capítulos de los que está compuesta esta obra, está dedicado a conceptos básicos, como yihad, umma, salaf o sharia, que el gran público normalmente desconoce o que usa incorrectamente. La pertinencia de este primer capítulo es muy grande ya que permite evitar el tratamiento del tema de forma descriptiva y poco analítica.

El segundo capítulo está dedicado al estudio de la “geoestrategia” como dice Miguel Ángel Ballesteros. Debido a la formación del autor, militar de carrera, este tema se aborda de forma muy adecuada situando al lector en el contexto geopolítico necesario para comprender la relevancia del fenómeno yihadista. El capítulo hace una revisión histórica detallada de los hechos acaecidos en Afganistán y Pakistán desde el siglo XIX, lo que permite contextualizar el problema del terrorismo hoy. Así el lector puede comprender qué ha ocurrido en la zona y cómo ha repercutido en el mundo.

martes, 29 de agosto de 2017

Antony Beevor: La Segunda Guerra Mundial. Por Emilio Sáenz-Francés

Beevor, Antony: La Segunda Guerra Mundial. Pasado y presente, Barcelona, 2012. 1.205 páginas. Traducción de Joan Rabasseda y Teófilo de Lozoya. Comentario realizado por Emilio Sáenz-Francés.

En los mismos meses en los que se conmemoraban los jalones que condujeron al VI ejército alemán al desastre trascendental de Stalingrado, Anthony Beevor, el autor de una de las obras de referencia sobre aquel vértice de la Segunda Guerra Mundial dirimido a orillas del helado cauce del Volga (Beevor, A.: Stalingrado, Crítica, Barcelona, 2005), ha publicado su monumental visión sobre el conflicto mundial. Beevor viene así a unirse a una lista larga y señera de autores que han afrontado la complejísima tarea de resumir aquellos años de acero y fuego en una visión unívoca, articulada y coherente, además de novedosa en términos historiográficos. Nombres como los de Basil Liddell Hart, Henri Michel, Martin Gilbert, o el propio maestro de Beevor, John Keegan, forman parte de una nómina de especialistas casi interminable, presidida sin duda por la visión particular del conflicto, vindicativa pero brillante, escrita por el propio Winston Churchill.

En efecto, las bibliotecas y librerías no afrontan precisamente una carestía de obras centradas en un análisis global de la Segunda Guerra Mundial, lo que podría conducir a la conclusión de que, en su 70 aniversario, aproximaciones como las que nos ocupan deberían ser ampliamente superadas por aportaciones más novedosas historiográficamente, centradas en el estudio de aspectos puntuales o aun todavía velados, o en la búsqueda de nuevas perspectivas. Sin embargo, la masiva producción historiográfica sobre la cuestión, que tiende ya a revestir una dimensión inabarcable, no ha dejado de producir resultados señeros en ese campo, sirvan como ejemplo enfoques especialmente esclarecedores como los aportados, por ejemplo, por Richard Overy.

viernes, 25 de agosto de 2017

Gonzalo Villagrán Medina: Teología pública. Por Ignacio Sepúlveda del Río

Villagrán Medina, Gonzalo: Teología pública. Una voz para la Iglesia en sociedades plurales. PPC, Madrid, 2017. 158 páginas. Comentario realizado por Ignacio Sepúlveda del Rio.

¿Cómo las religiones pueden contribuir al bien común en una sociedad pluralista? Con este interrogante Gonzalo Villagrán, SJ —doctor en teología moral y profesor de la Facultad de Teología de Granada— enmarca el objetivo de su libro Teología Pública. Una voz para la Iglesia en sociedades plurales. La propuesta de Villagrán es que la teología pública —de la que se escucha cada vez más en los círculos teológicos— permite generar un diálogo desde la mirada religiosa en sociedades complejas y pluralistas como lo es la sociedad española en la actualidad.

El libro se divide en ocho capítulos que se pueden agrupar en cuatro partes muy bien delineadas: la primera parte (capítulos 1 y 2) presenta el contexto de la teología pública, de manera que se pueda situar esta propuesta dentro de la realidad social e intelectual actual. Así, el capítulo primero da cuenta del contexto histórico, político y social desde donde surge y reflexiona la teología pública. El segundo capítulo, en cambio, se hace cargo de los diversos tipos de teología que buscan mediar entre la revelación cristiana y la realidad. Desde esta perspectiva se puede comprender cuál es el aporte de la teología pública.

jueves, 24 de agosto de 2017

Jorge Sáez Criado: Llorando sangre. Por Javier Sánchez

Sáez Criado, Jorge: Llorando sangre. Autoedición, Burgos, 2017. 190 páginas. Comentario realizado por Javier Sánchez.

Tengo que reconocer que la vida, en ocasiones, te da sorpresas. Esto sucedió cuando, hace apenas un mes, recibí un correo de Jorge Sáez Criado en el que me invitaba a leer sus novelas para hacer un comentario en Libris Liberi. Reconozco que no estoy acostumbrado a estas cosas, a que me envíen libros, pero no dije que no. A los pocos días tenía dos novelas en el buzón de casa, una de ellas la de Llorando sangre, y tres semanas de vacaciones para leer. Así que me puse manos a la obra. ¿El resultado? Ahora trataré de concretarlo.

En la contraportada del libro se dice que Jorge Sáez nació en 1978. Es ingeniero informático y estudiante de Ciencias Religiosas. También le gustan la fotografía y la escritura. Fruto de esta pasión es la publicación de varias obras: los ensayos La escala de la felicidad y Cartas desde el corazón a un hijo no nacido; las novelas Llorando sangre y Apocalipsis; y las reflexiones sobre el Santo Rosario, que por el momento ha completado las correspondientes a los misterios gozosos y luminosos. No obstante, si tienes curiosidad por entrar en más detalles, esta es su página web: http://jorgesaezcriado.es/ Ahí encontrarás todo lo que quieras sobre el autor y su obra.

Llorando sangre es, por tanto, la primera novela de Jorge Sáez. La acción se desarrolla en una iglesia de la costa noroeste de Escocia, en concreto en el pueblo de Creideamh. Allí, una estatua de la Virgen comienza a llorar sangre. Al mismo tiempo, Roy Fraser, un feligrés, afirma oír hablar a la Virgen y que ella le ha elegido para propagar sus mensajes.

miércoles, 23 de agosto de 2017

Avinash Chandra: El científico y el santo. Por José Manuel Caamaño López

Chandra, Avinash: El científico y el santo. Los límites de la ciencia y el testimonio de los sabios.  José J. de Olañeta, Palma de Mallorca, 2016. 777 páginas. Traducción de A. Enterría. Comentario realizado por José Manuel Caamaño López.

Pocos analistas de la cultura ponen en duda que la mentalidad científico-técnica se ha vuelto dominante en los últimos siglos y, de forma especial, en el contexto cultural occidental, algo que, consecuentemente, incide en la visión del mundo que tenemos. De ahí que el objetivo de esta obra sea “mostrar que el mundo es mucho más que lo que se puede descubrir de él científicamente, que el universo es mucho más que su parte visible y mensurable, que el hombre es mucho más que un ‘mono desnudo’, que la consciencia es mucho más que la actividad del cerebro. Y que este ‘mucho más’ no es un algo desconocido más allá para siempre del alcance del ser humano, sino que puede ser ‘conocido’, y que siempre, a lo largo de la historia de la humanidad, ha habido unos cuantos hombres que lo han sabido”. 

Con esta idea de fondo, Avinash Chandra —buen conocedor de las tradiciones orientales, y en especial de la India, pero también de Occidente— hace un análisis erudito por algunas de las más relevantes aportaciones científicas de la modernidad, pero lo hace combatiendo un cientifismo que siempre corre el riesgo de reducir al ser humano y al mundo a su dimensión exclusivamente material. De ahí la reivindicación que el autor hace de las tradiciones religiosas y espirituales representadas en las aportaciones de todos aquellos santos y sabios (sobre todo desde la India) que nos ayudan a que la vida no pierda ese carácter de misterio que nos asombra y ante el cual la ciencia no tiene la última palabra.

martes, 22 de agosto de 2017

Juan Carlos Díez Jayo: Libros malditos, malditos libros. Por Fátima Uríbarri

Díez Jayo, Juan Carlos: Libros malditos, malditos libros. Piel de Zapa, Madrid, 2013. 257 páginas. Comentario realizado por Fátima Uríbarri.

La vida de los libros ya era una prodigiosa aventura incluso antes de que existieran tal y como los hemos conocido nosotros. Han vivido experiencias trepidantes, han sido diana de las más locas excentricidades cuando la literatura se difundía enrollada en papiros, pergaminos, tablillas, y también en papel, claro, en todos los formatos. Juan Carlos Díez Jayo recopila en Libros malditos, malditos libros algunas de las curiosas vicisitudes librescas. 

El arranque ya da una idea de lo imprevisto de sus andanzas con un capítulo en el que se da cuenta de libros encuadernados ¡en piel humana! La variedad de anécdotas y rarezas es asombrosa. También habla esta recopilación de volúmenes minúsculos, microscópicos, propios del Guinness de los récords y de la portentosa biblioteca reunida por el visir Ibn Abbad, uno de los muchos ilustres enamorados de las letras. Hay libros, también, que por sí solos protagonizan curiosos episodios: hay un libro, por ejemplo, al que los sijs reverencian como su undécimo gurú. Las anécdotas continúan con interesantes sorpresas como cuando George Bernard Shaw se enfadó porque le pidieron que escribiera un libro para que pasara a formar parte de la biblioteca de la Real Casa de Muñecas de la reina María, la abuela de Isabel de Inglaterra. 

Misterios, caprichos, disparates, incluso locuras han afectado al fascinante mundo de la literatura impresa. Todas son interesantes, como la experiencia laboral de Jorge Luis Borges en una biblioteca de barrio o las terribles manías librescas de los tiranos: Kim II Sung de Corea del Norte, por ejemplo “dejó escritos 18.000 libros”; su hijo Kim Jong II solo ha escrito 1.600, pero ha memorizado la obra completa de su padre. A Hitler le gustaron Robinson Crusoe y El Quijote. Al párroco prusiano Johann Georg Tinius le atraparon tanto los libros que por poseerlos se convirtió en ladrón y asesino en serie: machacó a martillazos a su primera víctima en 1812. Mataba para robar libros. Son algunas de las sorprendentes anécdotas (unas más que otras) que cuenta Juan Carlos Díez Jayo en esta compilación redactada en tono desenfadado de la que disfrutarán los amantes de los libros.

lunes, 21 de agosto de 2017

Francesco Campione: Cómo ayudar a los niños ante la muerte y el duelo. Por Patricia Díaz Seoane

Campione, Francesco: Cómo ayudar a los niños ante la muerte y el duelo. La pregunta que vuela. EDE, Madrid, 2017. 184 páginas. Traducción de M. M. Leonetti. Comentario realizado por Patricia Díaz Seoane.

El lector se encuentra ante una gran pregunta: qué se puede esperar de un niño ante la temible situación que antes o después se va a encontrar, la muerte. El autor realiza una estupenda aproximación a las diferentes situaciones que pueden darse tras la muerte, y a las explicaciones más extendidas ante ese hecho que se utilizan con los más pequeños. Se abordan distintas explicaciones que van desde las más fantasiosas, pasando por las religiosas, los engaños, las ocultaciones, enmascaramientos, la distracción… Hasta las explicaciones más recomendadas por los expertos en esta área que tratan de abordar los aspectos más reales de la muerte a los que el niño debe de enfrentarse. 

Lo más interesante de este libro es que analiza las posibles reacciones y consecuencias de cada una de las explicaciones que se le dan al niño, lo que generan, lo que suscitan y cómo a medida que el niño va creciendo y manejando más conceptos abstractos esas explicaciones se pueden transformar en un conocimiento real sobre la muerte o por el contrario en la desconfianza de aquel que ha sido engañado o distraído por un adulto y ha perdido la posibilidad de elaborar un buen concepto de muerte y trabajar con las emociones y circunstancias que rodean este hecho. 

El autor hace un esfuerzo por recoger ejemplos reales de situaciones que se han encontrado profesionales del campo de la tanatología, la psicología o del ámbito educativo tras las distintas explicaciones o cómo explicarles a dichos niños el fallecimiento de un ser querido. El punto débil de esta publicación es que la mayoría de los ejemplos y explicaciones hacen referencia a la primera infancia, recogen explicaciones para niños hasta unos 10-12 años, dejando de lado a los preadolescentes y los adolescentes, que si bien se presupone que tienen ya adquiridos los conceptos de muerte y el pensamiento abstracto que les permite teorizar y cuestionar las creencias y explicaciones que reciben, son también dejados de lado en los duelos, reciben explicaciones edulcoradas y pueden verse en una situación similar a la de sus compañeros más pequeños tras una explicación incorrecta o inacabada. Se echa de menos la explicación basada en los 4 conceptos claves que se manejan, la universalidad, irreversibilidad, detención de funciones vitales y la causa. Se agradece una explicación basada en las distintas religiones monoteístas desde los elementos comunes y diferenciadores, un concepto atrevido y que pocos autores acostumbran a trabajar.

viernes, 28 de julio de 2017

Andrea Riccardi: Periferias. Por Sergio Gadea

Riccardi, Andrea: Periferias. Crisis y novedades para la Iglesia. San Pablo, Madrid, 2017. 192 páginas. Traducción de Ezequiel Varona Valdivielso. Comentario realizado por Sergio Gadea.

En este libro, Andrea Riccardi toma una de las mayores insistencias del papa Francisco desde el inicio de su pontificado, la de poner a la Iglesia en posición de salida hacia las periferias existenciales del hombre de hoy, y analiza diversos modos en que los cristianos han respondido a lo largo de los siglos a esta llamada. El subtítulo del libro, “crisis y novedades para la Iglesia”, sitúa su estudio, escrito de modo sugerente e inspirador. Crisis, porque de modo recurrente han existido figuras y modos de vida dentro de la Iglesia que han apostado por un acercamiento a los lugares alejados de los centros del poder. Y novedades, porque en esa llamada siempre se encuentra una actualización del mensaje evangélico. 

Desde los inicios del cristianismo, en el seguimiento de Jesús que nació en los márgenes, la comunidad eclesial ha ido dando respuesta en esta dialéctica centro-periferia: en los inicios del monacato cuando se institucionalizó la Iglesia en el Bajo Imperio romano o con la misión obrera de los sacerdotes franceses antes del Concilio Vaticano II cuando más alejadas estaban las periferias urbanas del mensaje cristiano. 

Para Riccardi, fundador de la comunidad de San Egidio (cuya experiencia también es narrada en el libro), “la regeneración de la Iglesia y de la vida cristiana parte precisamente de la pasión por las periferias y por los periféricos” (p. 156), una regeneración que, según propone, pasa, en este mundo cada vez más urbano, por revisar la actual estructura administrativa de la Iglesia, basada en la territorialidad de las diócesis y las parroquias, para dar paso a un mayor protagonismo de las comunidades locales y del pueblo de Dios. Si bien el agotamiento de esta distribución es mostrado recurriendo a la historia, se echa de menos una propuesta más concreta para el mundo de hoy que vaya un paso más allá de la inspiración positiva que hay detrás de sus palabras. En todo caso, no faltan testimonios de cristianos, a los cuales recurre (Emmanuel Suhard, Charles de Foucauld, Madeleine Delbrêl, entre otros), que han tomado el compromiso a favor de las periferias sin más estrategia que el de la coherencia de vida con el Evangelio.

Un libro preciso para entender que la llamada de Francisco a la Iglesia a salir de sí misma y tratar con un mundo lejano está, precisamente, en la entraña misma del Evangelio y de la propia historia eclesial.


miércoles, 26 de julio de 2017

Fabrizio Mastrofini: Cómo afrontar los problemas de la vida familiar. Por Aitana Monge Zapata

Mastrofini, Fabrizio: Cómo afrontar los problemas de la vida familiar. Ni castillo ni prisión.  EDE, Madrid, 2016. 150 páginas. Traducción de Mercedes Corral. Comentario realizado por Aitana Monge Zapata.

La felicidad humana no procede de la ausencia de problemas sino de nuestra capacidad para enfrentarnos a ellos. Ciertamente, no podemos evitar que surjan conflictos y complicaciones en nuestra vida familiar, y ofrecer herramientas para la resolución de los mismos es precisamente lo que se propone el autor. 

En la primera parte del libro (aproximadamente la mitad de las páginas) el periodista y psicólogo Fabrizio Mastrofini resume las distintas teorías sobre psicología aplicada a la familia: sistémica-relacional, psicoanalítica y cognitivo-conductual. A pesar de presentar inicialmente esa división y subdivisión en escuelas, el autor insiste continuamente en la necesidad de analizar estas cuestiones desde un enfoque interdisciplinar y poliédrico que mejor se ajuste a la complejidad y riqueza de las relaciones familiares. 

La segunda parte —subdividida a su vez en dos capítulos— es, si cabe, más interesante para aquellos que no nos dedicamos profesionalmente a la psicoterapia, a la catequesis o al trabajo social, ya que aporta los datos que pueden hacernos caer en la cuenta de que, ya que cada familia tiene su propia historia, sus dinámicas específicas, debe ser considerada como un sistema complejo y particular y no como una institución seriada. Por esta razón el autor recuerda que no vale con recurrir a las viejas estrategias para la resolución de los nuevos conflictos, porque cada momento del ciclo vital familiar requiere de una continua adaptación a los acontecimientos que los motivan y de un total respeto a las personas que la conforman.

martes, 25 de julio de 2017

Landelino Lavilla Alsina: Una historia para compartir. Por Francisco Alonso Colomer

Lavilla Alsina, Landelino: Una historia para compartir. Galaxia Gutemberg, Barcelona, 2017. 379 páginas. Comentario realizado por Francisco Alonso Colomer.

Landelino Lavilla, ministro de Justicia en el primer gobierno de Adolfo Suárez, ofrece en esta “historia para compartir” su testimonio personal sobre el devenir y contenido de la Transición, etapa en la que, por razón de su función y responsabilidades, desempeñó un papel singularmente cualificado (“sé lo que escribo por conocimiento directo”, p. 14). La “historia para compartir” no es sólo narración, sino también explicación, defensa y valoración de nuestra transición política desde la perspectiva del autor (“mi visión es necesariamente parcial y mi valoración subjetiva”, p. 14). La oportunidad del testimonio se justificaría por el momento político que vivimos, en medio de ambigüedades, equívocos y desorientación (“que lo logrado no se dilapide y que la voluntad de concordia se preserve”, p. 18). El recorrido de la Transición abarcaría formalmente para el autor desde la proclamación de don Juan Carlos como rey (noviembre de 1975) hasta la publicación de la Constitución en el BOE (diciembre de 1978), momento en el que culminaba el paso de la autocracia a la democracia mediante una reforma efectuada “de la ley a la ley”.

Landelino Lavilla identifica en este tránsito una pieza capital que definió todo el proceso, la Ley para la Reforma Política, de enero de 1977, y un hecho político determinante como fueron las elecciones generales de junio siguiente, elecciones que se produjeron, tal como subraya el autor, desde el reconocimiento previo de las libertades públicas. La elaboración del correspondiente proyecto de ley, su tramitación y debate parlamentario, su aprobación y la valoración de sus favorables consecuencias constituyen el cuerpo del libro. Lógicamente, este periodo clave se enmarca en el contexto político, social y económico que precede a la Ley y en el que ésta es aprobada. El autor se detiene también en las medidas que se adoptaron para la viabilidad y ejecución de aquélla (medidas normativas, legalización del partido comunista…).

lunes, 24 de julio de 2017

Tomáš Halík: Paradojas de la fe en tiempos posoptimistas. Por Ángel Benítez-Donoso

Halík, Tomáš: Paradojas de la fe en tiempos posoptimistas. Herder, Barcelona, 2017. 241 páginas. Traducción de Antonio Rivas González. Comentario realizado por Ángel Benítez-Donoso.

El sacerdote checo Tomáš Halík (Praga 1948), profesor de la Universidad Carolina de Praga, es uno de los referentes católicos contemporáneos en el diálogo fe-cultura. El propio Juan Pablo II lo nombró consejero del Pontificio Consejo para el Diálogo con los No Creyentes y en sus últimos años ha incluido también el diálogo interreligioso en su campo de estudio. Su obra Paciencia con Dios (Herder, 2014) en la que abordaba el tema del diálogo entre fe y ateísmo en una sociedad secularizada, tuvo una gran acogida a nivel internacional, a nivel de público y crítica especializada. 

En Paradojas de la fe en tiempos posoptimistas, Halík dialoga con la cultura de nuestro tiempo desde su posición de sacerdote y profesor universitario. En este caso no se limita al tema de la secularización, sino que a través de las dieciséis reflexiones que componen la obra va recorriendo temas como la violencia, la ciencia o la teología pluralista de las religiones. Para ello recurre tanto a su experiencia personal como a su formación multidisciplinar, por lo que es habitual que en un mismo capítulo se combinen las referencias bíblicas con el análisis sociológico, las referencias filosóficas con las menciones al magisterio eclesial, la visión psicológica con una oración propia del autor.

viernes, 21 de julio de 2017

Cristina Ruiz Fernández: Hasta que la muerte (del amor) nos separe. Por M.ª Cristina Guzmán Pérez

Ruiz Fernández, Cristina: Hasta que la muerte (del amor) nos separe. Personas divorciadas en la Iglesia. San Pablo, Madrid, 2017. 172 páginas. Comentario realizado por M.ª Cristina Guzmán Pérez.

Cristina Ruiz Fernández ha sabido narrar de una manera ágil, clara y cercana el problema que sin duda existe en nuestra sociedad sobre el fracaso del amor conyugal y el importante porcentaje de rupturas matrimoniales. Aborda, sobre todo —y esta es la finalidad de su obra— la respuesta que se espera de la Iglesia, ante el número creciente de divorciados vueltos a casar, con la esperanza de que la última Exhortación Apostólica del Papa Francisco, Amoris Laetitia, se traduzca, en la práctica, en una postura evangélica de cercanía, acogimiento pastoral, ayuda y sanación de las heridas, desapareciendo esa tradicional e intolerante posición de juridicidad canónica sobre el matrimonio y el juicio de culpabilidad por la ruptura. Felicitamos a la autora porque creo que esta obra puede ser útil para los creyentes que se encuentran en esta situación y para los que estamos inmersos en la pastoral familiar. 

La autora divide su obra en ocho capítulos. Comienza aportando unos breves datos históricos sobre el matrimonio y el divorcio (capítulo 1), para continuar tratando los distintos tipos de fracasos conyugales, a los que pone rostro, ya que recoge entrevistas de distintas personas que han pasado por ese trance. 
Así, distingue en el capítulo 2, las rupturas conyugales que se producen porque los esposos han caído en la falacia inmadura de identificar el matrimonio sólo con el amor romántico, de aquellos otros que se rompen porque nunca ha existido amor sino solo amistad, y de los matrimonios que se quiebran por la falta de fidelidad —sea afectiva, sexual o económica—, o la salud. También trata la violencia visible o invisible dentro del matrimonio. Creo que aquí la autora ha realizado una buena y estructurada síntesis de los distintos motivos de ruptura conyugal.

jueves, 20 de julio de 2017

Magnus MacFarlane-Barrow: El cobertizo que alimentó a un millón de niños. Por Irene Ortega Guerrero

MacFarlane-Barrow, Magnus: El cobertizo que alimentó a un millón de niños. La extraordinaria historia de Mary’s Meals. Planeta, Barcelona, 2017. 328 páginas. Traducción de Román Fabra Rivière. Comentario realizado por Irene Ortega Guerrero.

El cobertizo que alimentó a un millón de niños es un testimonio que a ratos se lee con el interés y el placer de las buenas novelas: se trata, esencialmente, de una bonita historia, contada con autenticidad. El autor consigue hacer llegar su voz, casi como si estuviera conversando en ese clima de confianza que se da cuando alguien se explica a sí mismo y relata su experiencia de vida. 

La historia de Mary’s Meals es sin duda la del nacimiento y crecimiento de una organización para dar respuesta a las inquietudes sociales y religiosas de Magnus MacFarlane-Barrow, su familia y el círculo de amigos creciente en torno al proyecto. Pero es también y, sobre todo, el relato de su experiencia de fe y del sentido que, desde dicha experiencia, va concediendo a todo cuanto sucede. Y como muchas experiencias de fe, esta se da en comunidad, por lo que luego también se dejan ver las vivencias de algunas personas que acompañan su camino. Estas historias personales se entretejen con la del proyecto conformando una especie de juego de muñecas rusas. 

Como persona que trabaja en Entreculturas, una organización de cooperación de la Compañía de Jesús, podrían haberme llamado más la atención los aspectos relacionados con el proyecto o con la organización. Sin embargo, en mi experiencia lectora, ha sido mucho más relevante el aspecto espiritual de la obra. Magnus llega desde la fe a cuestiones clave que tienen un correlato técnico en las intervenciones sociales de cooperación, como el protagonismo de las comunidades locales, el establecimiento de relaciones horizontales, o la contribución a la creación de tejido social y económico en los distintos países. La idealización de la pobreza, o el síndrome del súper héroe, tentaciones frecuentes para quiénes dedicamos nuestra vida a esto, también son planteadas con humildad y sencillez. Por otra parte, la vívida presencia de la providencia en la historia, hace que resuene el tono de los cuentos de hadas, en el mejor de los sentidos. Cada paso está lleno de pequeños milagros que dejan ver que, como Magnus afirma en muchas ocasiones, la obra de Mary’s Meals no es suya, ni está en sus manos, sino en las de Dios y en las de María, sin duda la principal fuente de inspiración y aliento para este proyecto.

miércoles, 19 de julio de 2017

Belén M. Ridruejo: La llevaré al silencio. Por Gervasio López

Ridruejo, Belén M.: La llevaré al silencio. Una experiencia de encuentro en el desierto. Narcea, Madrid, 2012. 142 páginas. Comentario realizado por Gervasio López.

El hombre actual parece haberse envuelto en un marasmo de vaciedad, inmerso o aturdido por un tráfago indiscernible de noticias, de emociones y vivencias varias que le abocan al fracaso de su más íntima reflexión, al estrépito de esa honda introspección que requiere un profundo abajamiento, refugiarse como en la quietud de un desierto, despojarse de lo mundano y buscar a Dios. 

Consciente de ello, la religiosa Belén Ridruejo nos relata, casi como a modo de diario o de cuaderno de bitácora, su propia incursión en el desierto, en ese desierto silencioso y escalofriado donde, tras enfrentarse a la propia poquedad y a las más recónditas flaquezas, y recorrer un itinerario de tribulaciones e incertidumbres, uno encuentra el pozo del que brota la Palabra, esa palabra limpia y fresca que nos habitará por entero y terminará por revelarnos cómo hemos de estar en Dios. 

Bellísimo libro que ya no solo nos traslada una salvífica experiencia, sino que instila en nuestro corazón el deseo pugnaz de encontrar «el pozo que todo desierto oculta».

martes, 18 de julio de 2017

Daniel González Acuña: Cristianos en Palestina. Por Daniel Izuzquiza

González Acuña, Daniel: Cristianos en Palestina. Estrategias de supervivencia. Universidad de Sevilla, Sevilla, 2012. 104 páginas. Comentario realizado por Daniel Izuzquiza.

La fotografía documental se sitúa en el cruce de caminos entre el arte, la historia, el periodismo y el compromiso social. En este caso, nos acercamos a la dramática realidad de las comunidades cristianas en Palestina. Aunque el peso de la obra, evidentemente, está en la fuerza, la belleza y la claridad de sus más de setenta fotografías (escenas costumbristas y retratos, sobre todo en las pp. 28-32), se agradece la breve pero enjundiosa introducción, tanto para describir la situación de la minoría cristiana en Tierra Santa como para explicitar las premisas metodológicas del autor en el campo del fotoperiodismo. 

Tres capítulos articulan la obra, correspondientes a los tres grupos presentados: los cristianos árabes (espacios de sociabilidad, exclusión y sus consecuencias, celebraciones religiosas), el apoyo desde el exterior (acción pastoral de las iglesias, acción asistencial, fijación al territorio de la población autóctona, vida en la comunidad religiosa) y los peregrinos a los Santos Lugares. 

Sigue resultando impactante el declive demográfico de los cristianos en la zona (que han pasado de ser el 20 por 100 de la población a apenas llegar al 2 por 100 en la zona de Gaza y Cisjordania), así como el análisis de sus causas y consecuencias. Las imágenes del muro israelí en Belén o Betania (pp. 26, 54 y 78-79) son, quizá, la más expresiva muestra de esta agónica realidad.

lunes, 17 de julio de 2017

Francisco José Contreras y Diego Poole: Nueva izquierda y cristianismo. Por Daniel Izuzquiza

Contreras, Francisco José, y Poole, Diego: Nueva izquierda y cristianismo. Encuentro, Madrid, 2011. 272 páginas. Prólogo de Jaime Mayor Oreja. Comentario realizado por Daniel Izuzquiza.

La publicación de este libro quizá sea la expresión de que las llamadas «guerras culturales», que han dominado el escenario estadounidense de las últimas décadas, han cruzado el océano y se han afincado entre nosotros. O al menos eso afirman los autores.
Colección de cuatro trabajos distintos y publicados previamente, el libro encuentra su tesis central en el primero de ellos, escrito por el profesor de filosofía del derecho en Sevilla, F. J. Contreras: la izquierda ataca a la Iglesia porque ha perdido su proyecto emancipador socialista y se ha guarecido en la revolución moral-cultural; en ese nuevo escenario, encuentra a la Iglesia como su principal opositor. No hay ya lucha de clases ni batalla por la redistribución de los bienes económicos, sino pelea ideológica en torno a la vida, la familia, la comprensión de la mujer y el papel de la religión en la vida pública. La etapa de Rodríguez Zapatero al frente del gobierno español mostraría con claridad, para los autores, la verdad de este planteamiento y explicaría, para el redactor de esta nota, ciertos tonos ácidos del libro. 
Los dos siguientes capítulos tienen un carácter más filosófico que político, y se refieren al relativismo y la tolerancia (cap. 2) y a la confianza en la razón que vehicula el cristianismo, más que otros planteamientos actuales (cap. 3). 
Finalmente, el cuarto capítulo regresa al terreno político, explicando la crisis europea por su situación cultural, marcada por el vacío normativo y los déficits de fundamentación. 
En conjunto, las aportaciones del libro señalan algunos asuntos reales y preocupantes, pero los subrayados beligerantes y dramáticos limitan el interés del mismo.

viernes, 14 de julio de 2017

Fernando Savater: Ética de urgencia. Por Olga Belmonte

Savater, Fernando: Ética de urgencia. Ariel, Barcelona, 2012. 168 páginas. Comentario realizado por Olga Belmonte.

Ética de urgencia es la obra que Fernando Savater ha publicado recientemente, con el fin de retomar el diálogo con los jóvenes iniciado con Ética para Amador (1991). Aun así, el estilo y el objetivo de ambas publicaciones es diferente. Ética para Amador trataba de animar a los jóvenes a reflexionar sobre «la perspectiva moral que debe acompañar a la libertad humana» (pág. 5). La obra no pretendía, por tanto, dar respuestas, sino plantear preguntas, inquietar a los lectores, de forma que hiciesen suya la actitud reflexiva ante la vida. Es esta atención a las cuestiones que siempre han preocupado al ser humano, la que hizo de esta obra, un texto universal (traducido por ello a más de veinte lenguas) y cuyo interés sigue vigente. La intención no era analizar y responder a preguntas que surgen en contextos concretos, sino ofrecer una herramienta filosófica que permitiera atender a cada realidad, desde una perspectiva ética. 

Ética de urgencia se centra en la realidad que viven los jóvenes españoles, para comprender y compartir sus preocupaciones actuales. El texto tiene por ello una mayor frescura y espontaneidad, pero menor rigor filosófico, si se compara con Ética para Amador. Aun así, este nuevo libro tiene interés en la medida en que no trata de sustituir el anterior (como el autor aclara en el prólogo). Se trata de una nueva invitación al diálogo que, en este caso, presenta las opiniones de Fernando Savater respecto a los escenarios que hoy en día inquietan a los jóvenes: la situación económica, las relaciones sociales, las nuevas tecnologías, la pérdida de credibilidad por parte de la clase política, el sistema educativo, la democracia, el terrorismo… Todo ello es abordado por el filósofo español de un modo directo y contundente, mediante una fundamentación en ocasiones explícita, pero generalmente implícita.

jueves, 13 de julio de 2017

Fernando Lozano Gómez: Un dios entre los hombres. Por Daniel Izuzquiza

Lozano Gómez, Fernando: Un dios entre los hombres. La adoración a los emperadores romanos en Grecia. Publicacions de la Universitat de Barcelona, Barcelona, 2010. 288 páginas. Comentario realizado por Daniel Izuzquiza.

Monografía especializada en el ámbito de la historia de las religiones, este libro analiza el culto imperial y muestra que nunca fue una realidad homogénea. El autor se introduce en el terreno de las relaciones entre política y religión, pues considera el culto al emperador no sólo como una legitimación del poder político, sino también lo inscribe en el mundo de lo religioso. 

Cuatro capítulos, desiguales en extensión y en importancia, constituyen la obra, que avanza desde lo más general a lo más particular. 
Primero, el marco teórico, en el que el autor defiende que las teorías habituales de la imposición y de la espontaneidad no proporcionan una explicación adecuada a cómo surge y se extiende el culto a los césares. 
Segundo, un análisis del culto a la divinidad del emperador en la provincia de Acaya, describiendo el surgimiento y la evolución de los cultos de las ligas regionales (destacando el Panhelenio de Argos y la liga Aquea, pero también el Panhelenio de Adriano y la Anfictionía de Delfos). 
Tercero, la presentación de la adoración al emperador en las ciudades de Acaya: los sacerdotes, los lugares de culto y los rituales. 
Cuarto, un elenco de testimonios de culto imperial organizados por regiones y ciudades; son casi 150, entre lugares de culto, altares imperiales y agones imperiales. 

Lectura técnica para especialistas que, indirectamente, puede ayudar a comprender el contexto en el que surge y se desarrolla el cristianismo.

miércoles, 12 de julio de 2017

Victoria Camps: El declive de la ciudadanía. Por Jesús Sanjosé del Campo

Camps, Victoria: El declive de la ciudadanía. La construcción de una ética pública. PPC, Madrid, 2010. 187 páginas. Comentario realizado por Jesús Sanjosé del Campo.

Se trata de una nueva entrega de una autora cuyas publicaciones no defraudan nunca. En este caso el libro trata del tema de la ciudadanía, tema sobre el que si siempre viene bien reflexionar, hoy se convierte en un asunto especialmente importante a la vista de la desmoralización política que muchos viven. 

La autora, catedrática de ética y política en la Universidad Autónoma de Barcelona, es de sobra conocida por sus múltiples escritos, planteados tanto en torno a la ética en general, y a la dimensión política que incluye toda ética, como a determinados aspectos particulares tales como el individualismo, el feminismo, la ecología, etc. Escrito a la vez con claridad y rigor, se lee bien, y se puede rastrear en su lectura además de muchas horas de reflexión, una continuidad con otras publicaciones anteriores. Además, es notorio el afán por la claridad que preside toda la exposición. 

Organizado en torno a diez temas –ética sin atributos; democracias sin demos; republicanismo y virtudes cívicas; la necesidad de una ética pública; moral y laicismo; educar ciudadanos; la educación y el mínimo común ético; la educación mediática, más allá de la escuela; la familia en la sociedad del conocimiento; y la democracia electrónica– resalta en el conjunto la indisoluble unión entre educación y política y por ello la idea de la necesidad de educar en la ciudadanía para que los niños de hoy, cuando lleguen a adultos mañana, cuenten con unas habilidades imprescindibles para poderse desempeñar en la sociedad compleja a la que vamos.
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